La Round House di Fremantle

Bagnata dall’Oceano Indiano e benedetta dal Fremantle Doctor – quel venticello perenne che soffia dal mare -, Fremantle fu una cittadina cosmopolita molto attiva negli anni della corsa all’oro, mentre oggi rimane un quartiere assolutamente delizioso da visitare. Tra le molte attrazioni da non perdere, la Round House di Fremantle è testamento del passato che fu. Inaugurata il 18 gennaio 1831, la Round House è stato il primo edificio pubblico permanente ad essere costruito nella colonia del Western Australia e pertanto è il più antico edificio pubblico permanente dell’Australia occidentale ancora in esistenza. Nonostante il suo nome, la Round House non è né tonda né una casa.

Dove si trova la Round House di Fremantle

La Round House si trova a Fremantle, importante città portuale a circa 20 km da Perth e facilmente raggiungibile in treno dalla capitale. L’edificio si trova ad Arthur Head, affacciato su Bathers Bay, alla fine di High Street. Whalers Beach, o Bathers Beach come è conosciuta oggi, si trova immediatamente sotto la Round House e occupa un posto molto importante nello sviluppo dell’Australia occidentale: fu qui infatti che il capitano Charles Howe Fremantle mise piede per la prima volta nell’Australia continentale e rivendicò la sovranità britannica su tutta la costa occidentale della New Holland. Il primo alloggio della nuova colonia era sulla spiaggia, al riparo sotto Arthur Head.

La ex prigione è facilmente raggiungibile a piedi dal centro-città oppure usufruire dei normali autobus o dei Cat Busesun servizio gratuito che collega diverse parti della città: la linea blu collega la stazione ferroviaria con South Fremantle, mentre la linea rossa collega il Port of Fremantle con il Fremantle Arts Centre passando sempre dalla stazione. Le fermate più vicine la numero 17 Fishing Boat Harbour o la numero 18 Phillimore Street, Victoria Quay entrambe sulla linea blu, oppure la numero 1 Fremantle Maritime Museum sulla linea rossa.

Altre attrazioni nei dintorni della Round House includono il WA Shipwrecks Museum, il WA Maritime Museum e il Fremantle Fishing Boat Harbour, ma in realtà il centro di Fremantle è così piccolino che tutte le attrazioni si trovano a breve distanza l’una dell’altra.

Design e costruzione della Round House di Fremantle

La Round House è stata progettata dal primo ingegnere civile della colonia di Swan River, Henry Willey Reveley, e ci sono voluti solo cinque mesi per essere costruita.

Dopo qualche dibattito sui meriti relativi della costruzione in altura o in pianura, la sede di Arthur Head fu scelta e furono indette gare d’appalto, nel luglio 1830. La scelta di un sito così importante, alla fine di High Street e geograficamente più in alto rispetto agli edifici circostanti, era simbolica del ruolo della legge e dell’ordine all’interno della comunità, oltre che della volontà di dominare fisicamente e psicologicamente la comunità.

La costruzione iniziò nell’agosto 1830 con Richard Lewis in collaborazione con W Manning e JH Duffield, e fu completata il 18 gennaio 1831. Sebbene il progetto iniziale avesse un preventivo di £1840, in realtà la costruzione costò solo £1603 (l’equivalente di circa $3207 moderni), grazie alla disponibilità di pietra calcare locale che permise di ridurre i costi. La Round House fu costruita infatti da lavoratori locali utilizzando pietra calcarea locale. Si tratta di un edificio disadorno senza finestre duodecaedro contenente dodici scomparti: in origine, questi comprendevano otto celle a un piano e una latrina, mentre i restanti tre segmenti dell’edificio erano a due piani e ospitavano l’ingresso, la cucina e gli alloggi della guardia. Una delle celle era rivestita di legno molto resistente e destinata ai detenuti più recidivi e pericolosi. Nessuna delle stanze aveva alcuna apertura verso l’oceano alla base della prigione, mentre si affacciavano tutte su un interno cortile, che forniva luce e ventilazione, ed era utilizzato per fare esercizio fisico e per lavare i propri vestiti. Una staccionata di legno divideva il cortile da est a ovest come metodo di segregazione. Il progetto era basato sul Panottico, un carcere ideale progettato nel 1791 dal filosofo e giurista Jeremy Bentham che doveva permettere a un unico sorvegliante di osservare tutti i soggetti di una istituzione carceraria senza permettere a questi di capire se siano in quel momento controllati o no. Nel 1833 fu scavato un pozzo nel recinto centrale della profondità di 14 metri.

Nel 1837, la Fremantle Whaling Company, che era stata stabilita nel 1836 e utilizzava i piccoli pontili lungo Bathers Beach, chiese che fosse scavato un tunnel sotto la Round House attraverso Arthur Head per collegare Bathers Beach con High Street. Come parte dell’accordo, la compagnia avrebbe costruito un frangiflutti per proteggere le navi fino a 150 tonnellate, oltre chiaramente a pagare sia la costruzione del tunnel che il frangiflutti con Reverley che ha supervisionato entrambi. Il tunnel era lungo 57 metri e fu costruito in cinque mesi grazie all’utilizzo dei prigionieri della Round House per la costruzione. Oggi il tunnel è lungo solo 45 metri, poiché le scogliere furono tagliate qualche tempo dopo il 1880.

Round House Fremantle

Utilizzo della Round House di Fremantle

La Round House è stata costruita per ospitare sia prigionieri coloniali che aborigeni, incluso il leader Nyoongar Yagan, e fu il luogo della prima esecuzione pubblica nella colonia di un colono europeo: il quindicenne John Gavin, colpevole dell’omicidio del suo datore di lavoro (diciottenne, ucciso nel sonno con un’ascia). Tra i motivi per cui si poteva essere imprigionati nella Round House c’era: ammutinamento, disobbedienza, violazione del coprifuoco, oltraggio alla corte, furto, incendio doloso, omicidio, malattie mentali, e – i più bizzarri di tutti – uccisione di un maiale o infilzamento di una mucca.

Qui i prigionieri vivevano in difficili condizioni: 3 volte al giorno, 6 giorni la settimana, ricevevano una pagnotta di pane (di neanche 700 gr) mentre solo la domenica, per i detenuti di buona condotta, era previsto anche 225 gr di carne o pesce. In aggiunta, ogni detenuto riceveva una razione settimanale di aceto per evitare di contrarre lo scorbuto. Date le magre razioni, alcuni detenuti si offrivano per i lavori manuali più pesanti, il che dava loro diritto a una razione di carne giornaliera. Al loro arrivo tutti i prigionieri ricevevano 2 magliette, 2 pantaloni, 1 giacca, 1 paio di scarpe, 1 sacco pieno di paglia, 1 coperta e 1 copriletto. Ai detenuti era concesso di ricevere visite e regali, con l’eccezione di alcolici. Le famiglie dei detenuti ricevevano 0.6£ la settimana come supporto dal governo.

Originariamente le celle dovevano ospitare 14 detenuti permanenti o 21 in emergenza, ma entro il 1841 un’ottava cella fu aggiunta e la capacità della prigione aumento a 16 o 32 detenuti. Gli ufficiali della prigione non erano militari ma impiegati civili; all’occorrenza, una donna veniva impiegata per occuparsi delle detenute femmine, nell’unica accortezza verso le donne detenute qui. Negli anni di attività della prigione, i detenuti furono impiegati per costruire il pozzo centrale, trasportare rocce dal promontorio di Arthur’s Head per costruire le strade di Fremantle, costruire il pontile su Bather’s Bay per conto della Fremantle Whaling Company e lo scavo del tunnel sotto la prigione nel 1837.

Tuttavia, in seguito all’arrivo dei detenuti dal Regno Unito nel 1851 e al completamento del Prigione di Fremantle nel 1857, la Round House cessò di essere utilizzata come prigione. Invece fu utilizzata come cella in associazione con il nuovo tribunale e come detenzione per i detenuti sorpresi a violare il coprifuoco serale dell 22:00. Appena fuori dalla Round House infatti si trovava la cosiddetta “campana del coprifuoco”, che suonava ogni sera alle 21:50 per avvisare i detenuti in libertà vigilata che era giunta l’ora di rientrare in prigione. L’edificio fu anche utilizzato come prigione femminile e, dal 1860, come cella di passaggio per ospitare i prigionieri aborigeni provenienti da tutto lo stato diretti al carcere di Rottnest Island. In particolare è risaputo che i famigliari di questi detenuti aborigeni si riunissero di notte fuori dalla prigione per parlare con i loro cari, suscitando la perplessità degli ufficiali coloniali che non comprendevano il legame tra le popolazioni indigene e la loro terra.

Quando un nuovo tribunale fu costruito su Marine Terrace negli anni ’80 dell’Ottocento, la Round House e il tribunale di Arthur Head divennero meno importanti nel sistema giudiziario. La Round House perse il suo status di prigione nel 1886, quando il Il governo imperiale ha trasferito la responsabilità degli edifici pubblici al governo coloniale e la neonata Direzione Lavori Pubblici. L’edificio diventò di competenza della polizia, che la utilizzò come cella fino al 1900. Fu convertito in alloggio per un capo della polizia, sua moglie e dieci bambini, che qui abitarono per 12 anni, utilizzando le celle come camere da letto, per ospitare le loro anatre e perfino per affumicare il pesce!

Già nel 1903 era stata suggerita la sua rimozione e ancora nel 1929 furono avanzati suggerimenti infruttuosi per rimuovere la Round House. Nel 1936 la sua gestione passò al Fremantle Harbour Trust per la conservazione: furono avanzati numerosi suggerimenti, tra cui trasformarlo in un museo, ma questi piani furono interrotti dalla seconda guerra mondiale. Negli anni ’40 e ’50 fu utilizzata come deposito per il porto di Fremantle, sollevando preoccupazioni per le sue conseguenti condizioni. Nel 1966 l’Autorità Portuale ha aperto l’edificio al pubblico per due ore al giorno e successivamente, questa attrazione fu gestita dalla Western Australian Historical Society. L’edificio è stato trasferito al Comune di Fremantle nel 1982 e da allora è aperto tutti i giorni dalle 10:30 alle 15:30, con un team di amichevoli guide volontarie a disposizione per accogliere i visitatori.

A causa del suo ruolo di prigione e di blocco della polizia, parte della storia della Round House è piuttosto cupa ma rimane uno dei siti del patrimonio più significativi dell’Australia occidentale. Rappresenta ancora un importante promemoria del passato di Fremantle e del Western Australia, e le guide volontarie fanno un lavoro straordinario nel dare vita a quella storia per le migliaia di persone che visitano ogni anno.

Alla ricerca dell’autunno ad Adelaide

Mentre Sydney ha un clima sub-tropicale, Adelaide ha un clima molto più mediterraneo, con quattro stagioni ben più definite. Per questo, è molto più facile riuscire a immergersi nell’autunno ad Adelaide rispetto che a Sydney. E se ci ho messo anni per trovare i migliori luoghi dove godere dell’autunno a Sydney, non ho perso tempo per trovare i luoghi migliori di Adelaide e dintorni.

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Un giorno di divertimento al Luna Park di Sydney

Il Luna Park Sydney è un parco divertimenti situato a Milsons Point, sul lato opposto del Sydney Harbour Bridge rispetto all’Opera House. Luna Park è uno dei due parchi di divertimento al mondo protetti dalla legislazione e molti degli edifici del parco sono anche elencati nel registro del patrimonio nazionale e nel registro del patrimonio statale del NSW. Il Luna Park di Sydney è così retrò così come alcune delle sue attrazioni, ma fa parte della sua attrazione. È un fantastico luogo dove ritornare al passato e un’atmosfera molto divertente in cui trovarsi.

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Cosa fare a Norfolk Island

Norfolk Island offre tutto il meglio del Pacifico meridionale e molto altro ancora. Dietro ogni curva troverete una fetta di paradiso, con spiagge tra le più belle del Pacifico, drammatiche scogliere dove cascate precipitano nel mare e promontori spettacolari con viste che durano all’infinito. Anche la cultura è diversa da qualsiasi altra nel Pacifico, e intreccia con orgoglio il DNA dei Bounty Mutineers e delle loro famiglie polinesiane. L’isola ospita gli alberi di felce più alti del pianeta e imponenti pini che solleticano il ventre delle nuvole passeggere, mentre le foreste lussureggianti e le isole al largo sono santuari per alcuni degli uccelli più rari del mondo. Per gli amanti della storia, il sito Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO di Kingston vi riporterà indietro attraverso alcuni dei capitoli più audaci e punitivi della storia dell’Australia e del Pacifico meridionale.

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San Valentino a Sydney: 10 idee e luoghi romantici

Sydney è innegabilmente una delle città più belle del mondo. La baia, le attrazioni turistiche più iconiche, le numerose spiagge, i tanti sentieri e parchi, Sydney ha molte attività divertenti ed eccitanti da offrire. Non solo per i turisti, ma anche per i locali di Sydney. E tutte queste fantastiche attrazioni rendono Sydney anche la città perfetta per iniziare la tua storia d’amore ed eseguire l’appuntamento perfetto. Con San Valentino ormai alle porte, eccovi 10 idee e luoghi romantici dove trascorrere una giornata o una serata perfetta. Ma ovviamente non limitatevi solo a San Valentino, ogni occasione è buona per sperimentare lato più romantico di Sydney!

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Il Natale in Australia

Sole, spiagge, 30° gradi e BBQ: il Natale in Australia è molto diverso a quello a cui siamo abituati in Europa. Eh sì, perché l’Australia, trovandosi nell’emisfero sud del mondo, festeggia il Natale in estate! Proprio così. Difficile immaginare Babbo Natale al lavoro sotto il sole cocente, ma è la realtà! Per la logica delle stagioni invertite tra emisfero nord e sud del mondo, il mese di dicembre in Australia è un po’ come il nostro luglio. Pertanto durante i giorni di festa, se nell’emisfero nord siamo alle prese con shopping natalizio al freddo, cioccolata calda e film natalizi sotto il piumone, in quell’angolo del mondo la gente si riversa sulle spiagge, a godersi il sole, il mare e a praticare sport acquatici.

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Il National Museum of Australia di Canberra

Canberra, la capitale d’Australia, per quanto sia piccola ospita un vero e proprio tesoro culturale e storico e c’è davvero l’imbarazzo della scelta su cosa fare e vedere a Canberra. Tra le moltissime attrazioni che la città offre, il National Museum of Australia è una tappa imperdibile. Il National Museum of Australia di Canberra è essenzialmente un museo di storia sociale, ed esplora la terra, nazione e popolo australiano. Completamente gratuito e aperto 7 giorni su 7. In particolare, il museo dà grande importanza alle storie e alla cultura degli aborigeni, affronta il tema della colonizzazione inglese e del rapporto particolare che questo paese ha con il suo territorio. Ovviamente non è la prima volta che vedevo esposizioni sui primi abitanti dell’Australia e su come l’arrivo dei coloni abbia cambiato il loro modo di vivere, ma sicuramente questo museo offre una collezione molto ampia e completa al riguardo.

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10 migliori aziende vinicole in Australia

I vini australiani sono famosi in tutto il mondo, ma con ben sessanta aree vinicole designate in tutta l’Australia, può essere difficile ridurre solo una manciata dei migliori vigneti in Australia da visitare durante il tuo viaggio. Le regioni e le cantine che vi segnalo sono tutte a breve distanza dalle capitali dei rispettivi stati e sono raggiungibili comodamente in gita di un giorno, dandovi tutto il ​​tempo per fare un salto per una degustazione di vini e un gustoso pranzo. Se siete amanti del vino, era solo questione di tempo prima che la vostra ricerca dei migliori vigneti vi portasse qui. Quindi, per aiutarvi nella vostra missione, voglio condividere alcuni dei miei vigneti preferiti e migliori in Australia che dovreste senza dubbio visitare.

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Bushwalking in Australia: la Glacial Hike nell’Hallett Cove Conservation Park

A una sola mezz’oretta verso sud dal centro di Adelaide, in Australia Meridionale, si trova un incredibile sito geologico dall’enorme importanza a livello internazionale: l’Hallett Cove Conservation Park. Qui reperti in pietra aborigeni furono scoperti per la prima volta nel 1934 con oltre 1.700 manufatti raccolti in un periodo di 30 anni. Il professor Ralph Tate fu la prima persona a rendersi conto che l’Australia Meridionale era stata soggetta a un’era glaciale quando scoprì la pavimentazione glaciale levigata e striata della Hallett Cove nel 1875. L’area fu proclamata parco di conservazione nel 1976 per la protezione del suo eccezionale patrimonio scientifico e caratteristiche storiche. Il miglior modo per scoprire questo splendido – ma relativamente piccolo – parco è attraverso la Glacial Hike, un’escursione a circuito di 2 km alla scoperta di alcuni dei siti geologici eccezionali.

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Sydney con bambini: 5 consigli su cosa fare

Se vi trovate a Sydney in vacanza oppure siete qui per restare e siete appena arrivati in città, scoprirete ben presto che Sydney è una città molto kids-friendly. Questa è la città in cui sono diventata mamma per la prima volta e qui ho abitato fino a 20 mesi di mio figlio, perciò posso con tutta sincerità dirvi che non avrete problemi a trovare servizi e attrazioni per i più piccoli.

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