10 motivi per visitare Zara

Zara cattura da tempo l’immaginazione di coloro che vi mettono piede. Furono i romani a conquistarla per primi, seguiti dai veneziani, e l’influenza di entrambi gli imperi domina la composizione architettonica della città; pensa a un campanile veneziano, all’arsenale fortificato e a un puzzle di colonnati, colonne e sarcofagi, che ora emergono come visioni del passato. I romani la trasformarono da zona arretrata nella bellissima città portuale che è oggi. Questa è la tanto pubblicizzata costa adriatica e ciò che attende i visitatori è una serie di splendide spiagge e splendide isole in cui fuggire, parchi nazionali da esplorare e deliziosi ristoranti di pesce con cui concludere una giornata perfetta.

Zara ospita quello che Hitchcock definì “il tramonto più bello del mondo”, un mare di cristallo e un organo marino che suona seguendo le onde del mare. E il suo mix di scogliere, insenature e antiche strade romane sono mondi lontani dalle folle di navi da crociera di Spalato o Dubrovnik. Ecco i miei 10 motivi per visitare Zara.

1. ESPLORARE IL CENTRO STORICO

Il centro storico di Zara è racchiuso su una stretta penisola ed è affascinante da esplorare. Vagare per le strade è come sfogliare strati di tempo fino a ritrovarsi nel IX secolo aC nell’antica Illiria, dove è iniziata la storia di Zara. Il centro storico è pavimentato con scintillante pietra bianca d’Istria, e le strade diritte furono tracciate per la prima volta dai romani. Per lungo tempo parte della Repubblica di Venezia, le mura difensive di Zara costruite dai veneziani sono ora un sito del patrimonio mondiale. Più recentemente, l’Organo Marino e il Saluto al Sole sono installazioni artistiche molto originali che hanno guadagnato fama mondiale. Perfetta per una pausa caffè, è l’antica Piazza del Popolo, circondata da edifici storici che ospitano ristoranti e caffè, oltre a una chiesa dell’XI secolo. Da un lato si trova il tardo rinascimentale edificio della guardia cittadina risalente al 1592 e sormontato da una torre dell’orologio del XIX secolo. Di fronte c’è una loggia, dove un tempo venivano pronunciati proclami e giudizi pubblici, ma ora funziona come spazio espositivo d’arte. Norodni Trg è un eccellente mix di moderno e antico.

2. ASCOLTARE IL CANTO DEL MARE

Nel punto occidentale della Penisola, sul lungomare di Zara chiamato Riva, si trova uno dei simboli di Zara. Progettato da Nikola Basic (architetto originario di Zara), si tratta di uno strumento che viene suonato dalle onde del mare, un sistema di 35 canne e fischietti realizzato forando i gradini in pietra del lungomare. Il moto dell’acqua spinge l’aria attraverso le canne producendo suoni malinconici e ammalianti, con il volume che aumenta quando nelle vicinanze passano barche o traghetti. Per ascoltarla come si deve, ci si deve rilassare sui gradini che si tuffano nel mare, chiudendo gli occhi e liberando la mente da qualsiasi pensiero. L’ascolto è un momento magico al quale grandi e piccini si lasciano andare senza emettere una sola parola di protesta. È talmente bello, che non vorrebbero più alzarsi da quei gradini in pietra bianca, affacciati sul mare.

2. SALUTARE IL SOLE

Il Saluto al Sole, a pochi passi dall’Organo Marino, è un’altra creazione di Basic: si tratta di un cerchio di 22 metri di diametro intagliato nella pavimentazione dove sono stati inseriti 300 pannelli di vetro multistrato sotto i quali si trovano moduli solari fotovoltaici che durante il giorno immagazzinano l’energia del sole per trasformarla in elettricità e distribuirla nella rete elettrica cittadina. Dal tramonto all’alba si crea un bellissimo gioco di luci che simula il moto del sistema solare a ritmo del suono dell’Organo Marino. Pare che quest’attrazione sia stata creata per dar vita al lungomare di Zara, che prima pare fosse poco frequentato: quasi impossibile da credere al giorno d’oggi visto quanto è popolare ora!

3. TORNARE AL PASSATO NEL Foro romano

Adiacente alla chiesa potrete ammirare ciò che resta del Foro Romano di Jadera, realizzato nel III secolo d.C. e che oggi occupa solo parte dello spazio originario poiché gran parte è stata distrutta dai bombardamenti della Seconda guerra mondiale, avvenuti tra il 1943 e il 1944. All’epoca della sua costruzione, il Foro si estendeva per una superficie di 90 metri per 45, chiuso su tre lati da porticati, e adornato da statue ed altri elementi architettonici, dei quali non rimangono che poche tracce, essendo stato sia distrutto dai bombardamenti, e sia utilizzato per sfruttare i materiali per altre costruzioni. L’accesso è libero e potrete passeggiare e giocare tra colonne e capitelli di quasi duemila anni. Dedicato all’imperatore Augusto, nel foro si trovavano anche i templi di Giove e di Minerva, ed è uno dei più grandi nel suo genere a est dell’Adriatico. Se vuoi scoprire come il foro appariva originariamente, dirigiti al vicino Museo Archeologico per vedere un modello del forum, oltre a una collezione di cimeli antichi e medievali.

4. AMMIRARE LA chiesa di San Donato

Accanto al foro noterai subito la bellissima Chiesa di San Donato, in stile bizantino, costruita con il riuso di materiali lapidei provenienti dall’ex Foro stesso. Di questo rimangono due colonne, inglobate nella struttura della chiesa, e il pavimento. La chiesa fu costruita nel VI secolo, durante il regno dell’imperatore Giustiniano I: si tratta di una basilica a tre navate con un’abside semicircolare, ed è caratterizzata da un’imponente facciata a tre portali. L’interno della chiesa è riccamente decorato con mosaici, affreschi e scultureIcona della città con la sua caratteristica forma circolare e il colore chiaro dato dalle pietre con cui è stata costruita, questo è a mio avviso uno dei luoghi più belli della città in particolare quando cala la sera e le luci diventano meno violente ma anche uno dei più frequentati! Una delle poche strutture preromaniche rimaste a Zara, è visitabile all’interno con un piccolo biglietto d’ingresso.

5. percorrERE le mura della cittÀ

Zara è una di quelle città storiche europee la cui identità è legata al patrimonio mondiale dell’UNESCO. Le sue mura erano impenetrabili e per secoli difesero la città dai conquistatori, offrendo un rifugio sicuro ai suoi cittadini. Oggi le mura costituiscono una passeggiata amata dai viaggiatori di tutto il mondo. Dal 2017, per decisione del Comitato del patrimonio mondiale dell’UNESCO, le famose mura della città di Zara, che gli zaratini chiamano Muraj, sono state inserite nella lista del patrimonio mondiale. Le mura sono state rinnovate e rivitalizzate nel 2020 con il sostegno dei fondi UE. Le mura furono costruite nel XII e XIII secolo e rinforzate nel XVI secolo allo scopo di difendere i veneziani dai conquistatori turchi. Le mura della città hanno preso il nome ufficiale “Mura delle rivolte di Zara” dopo le undici rivolte dei cittadini di Zara contro le autorità della Repubblica di Venezia.

6. SALIRE IN CIMA AL campanile di sant’anastasia

La Cattedrale di Santa Anastasia è un edificio romanico che fu eretto tra il XII e il XIII secolo nel luogo in cui sorgeva una chiesa più antica. Si tratta della chiesa più grande di tutta la Dalmazia. La costruzione del Campanile è una storia interessante: il piano terra e il primo piano furono costruiti nel 1452, mentre i piani superiori furono aggiunti dal 1890 al 1894. E in cima al campanile c’è una piramide ottagonale con una statua di un angelo. Il campanile rimane ancora oggi l’edificio più alto di Zara e nemmeno i grattacieli della parte nuova della città vanno oltre. Salire in cima al campanile di Sant’Anastasia è sicuramente un must per chiunque visiti la città per godere il panorama più spettacolare sulla città e su tutta la costa a 360 gradi. Il momento migliore per salire in cima è senza dubbio il tramonto, che da lassù toglie semplicemente il fiato, ma la salita e la vista sono bellissime e interessanti in qualsiasi momento della giornata.

7. PERCORRERE TUTTA LA KALELARGA

Fin dai tempi più antichi a Zara, conosciuta come Via Magna, Strada Grande o Ruga Magistra, Kalelarga è stata la strada principale della città. Per i cittadini zaratini è molto più di questo: é la principale arteria urbana, spazio di culto e simbolo della città, a cui sono legati i ricordi più belli. Si chiama ufficialmente Široka ulica (che significa strada larga, o Calle Larga, da qui Kalelarga), ed è stata cantata in numerose canzoni, a differenza di qualsiasi altra strada o simbolo della città. Ha il suo inno ed è il luogo di tutti i pettegolezzi e le notizie serie della città. Lungo la Kalelarga e nella vicina Piazza del Popolo si celebrano i grandi trionfi sportivi dei club zaratini, così come le sconfitte e gli ex cari pianti dolcemente davanti al primo caffè mattutino.

8. TUFFARSI DALLA PIATTAFORMA DI KOLOVARE

A Zara la spiaggia più accessibile dalla città vecchia è la spiaggia di Kolovare, dove si trova una piscina di acqua salata e un altro simbolo della città: una piattaforma per i tuffi che i giovani (e non) locali amano e frequentano. Qui si trovano docce, servizi e ombrelloni e c’è anche la pineta che la rende perfetta per il riposino dei bimbi o per farsi stare un po’ al riparo dal sole. Se invece puoi sportarti un po’ fuori città, la spiaggia di Borik pare sia la più bella: si tratta di una spiaggia sabbiosa e per questo è molto amata dalle famiglie. Entrambe sono adatte alle famiglie e il mare è quello croato (anche se, ovviamente, meno spettacolare essendo in una città!).

9. PASSEGGIARE SUL LUNGOMARE

Una passeggiata di oltre tre chilometri che circumnaviga il centro storico di Zara è un viaggio attraverso il tempo che abbraccia quasi ogni fase della storia croata. Inizia la tua passeggiata all’Organo Marino a al Saluto al sole, gira l’angolo nord-est della Città Vecchia e prosegui verso sud-est, camminando lungo le mura rivolte al porto di Zara, costruite e rinforzate tra il XII e il XVII secolo come parte della rete di difesa adriatica della Repubblica di Venezia. Prima di proseguire, fermati al Garden Lounge, che si trova in cima alle fortificazioni con vista sui traghetti che trasportano i passeggeri verso le isole vicine, per un Garden I.P.A., poi cammina lungo le mura fino a raggiungere il Ponte della Città sulla tua sinistra. Svolta a destra attraverso la Porta Nuova, un arco costruito durante l’occupazione italiana prima della Seconda Guerra Mondiale, e raggiungi il centro storico pedonale. Dirigiti verso Piazza del Popolo, la piazza principale della città, disseminata di caffè, e la sede del municipio e da qui prosegui verso la monumentale Porta di Terra, la più decorata delle entrate murarie, costruita nel 1543 con incisioni del leone alato di Venezia e del santo patrono di Zara, Crisogono. Da qui puoi riprendere la riva verso il punto iniziale di questa passeggiata.

10. CONTARE I POZZI NELLA Piazza dei 5 Pozzi

Sorvegliati dalla Kapetanova Kula (Torre del Capitano), alta 85 piedi, i pozzi fornivano acqua alla città durante un assedio dell’Impero Ottomano del XVI secolo, quando fu coperto il fossato difensivo sul lato ovest del bastione, precedentemente scavato nel Medioevo. Al suo posto è stata costruita una grande cisterna per l’acqua potabile con cinque pozzi decorati e sono stati conservati parti dell’acquedotto che portava l’acqua direttamente dal Lago di Vrana. Passato il pericolo, sul posto è stato costruito un muro di protezione. Dalla piazza di accede al tranquillo Parco della Regina Jelena Madijevka, fondato all’inizio del 1800 come uno dei primi parchi pubblici della regione: da questa posizione elevata, puoi ammirare la meravigliosa Porta di Terra e il piccolo porto di Foša ed è un posto perfetto per rilassarsi nelle ore più calde e/o per far sfogare i più piccoli.

Ecco i 10 motivi per visitare Zara, tappa immancabile di qualsiasi viaggio on-the-road in Croazia!

20 thoughts on “10 motivi per visitare Zara

  1. Siamo stati a Zara solo poche ore, essendo una delle soste della nostra crociera, ma devo dire che abbiamo visitato quasi tutti i punti di questa lista. Ricordo sempre con emozione l’organo marino, una sinfonia unica.

    1. Poche ore sono meglio di niente, almeno siete riusciti a vedere le tappe principali della citta!

  2. Zadar mi piace molto, ci torno sempre quando ne ho l’occasione. Tra le cose da non perdere aggiungerei: ascoltare il concerto di una “klapa”, i tipici cori maschili che cantano a cappella o accompagnati da strumenti tradizionali, tra cui la mitica Klapa Intrade capitanata da Tomislav Bralić!

    1. Non li ho visti durante il mio breve soggiorno in città! Chissà come sono folcroristici!

  3. Ho sempre sentito parlare di Zara ma non ho mai approfondito l’argomento quindi leggere il tuo post è stato importante per me. Qui da noi partono da anni delle motonavi che portano in Croazia in pochissimo tempo, ormai è diventata una meta ambita e frequentata da moltissime persone.

    1. Per fortuna Italia e Croazia sembrano molto bene collegate. Noi abbiamo preso il traghetto notturno da Spalato ad Ancora, comodissimo!

  4. La Croazia deve essere meravigliosa e il mio compagno me lo conferma grazie al fatto che, da piccolo, ci è stato moltissime volte!
    Zara poi è un piccolo gioiello, perfetta per ogni stagione e ogni tipo di viaggio, dal culturale alla tipica vacanza al mare!

    1. Convinci il tuo compagno a farti da Cicerone allora e organizza un bel viaggetto. Non te ne pentirai!

  5. Quelle da te elencate sembrano tutte motivazioni più che sufficienti, non resta che organizzare il viaggio!

  6. Ho nella mia wish list l’Organo Marino fin da quando fu costruito ma non sono mai riuscita a fare il tour che avrei voluto (da Zara a Spalato più le isole) e adesso tu mi tenti così!
    Insomma, va a finire che adesso ripropongo il tour al marito!

    1. Ma dai? Allora devi proprio organizzare, e’ un viaggio davvero semplice, credimi!

  7. Sono stata a Zara tantissimi anni fa, non me la ricordavo così bella, anche se devo dire che ne conservo un ricordo molto piacevole. Mi hai fatto venire voglia di ritornare!

    1. Per noi e’ stato il luogo ideale per cominciare la scoperta della Costa Dalmata!

    1. Sono entrambe installazioni molto originali, divertenti e uniche. Molto amate da grandi e piccini!

  8. Zara e la Croazia in generale mi affascinano moltissimo. Spesso si tende a pensare che questo paese abbia poco da offrire oltre a spiagge e mare, ma una città come Zara dimostra che c’è molto di più.

    1. In questo viaggio noi ci siamo concentrati sulle citta’ invece che le spiaggie e abbiamo scoperto gioielli incredibili. La Croazia e’ meravigliosa!

  9. Davvero interessante questa meta. L’hai descritta così romanticamente che me ne hai fatto innamorare. Mi piacerebbe moltissimo sedermi ad ascoltare la melodia delle onde, e salutare il sole prima di andare a contare i pozzi del centro storico.

    1. Grazie! Per me e’ stata una bellissima scoperta, davvero non pensavo che fosse una citta’ cosi’ ricca e interessante, e decisamente meno turistica che altre citta’ croate come Spalato e Dubrovnik

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