Prima partita per i Norwood Bears… Prima vittoria!

Finalmente dopo 3 mesi di allenamenti intensivi, la stagione di pallavolo è cominciata! Il Norwood Bears Volleyball Club ha 3 squadre maschili e 3 femminili: nonostante tutte e tre giochino a livello statale, la 1°  squadra è considerata la più forte, e la 3° la meno forte. Per quanto riguarda il gruppo femminile, la 3° squadra è completamente a parte, ed è composta principalmente da giocatrici molto giovani; le altre due squadre invece si allenano insieme e formano un gruppo unico. Ogni settimana i 3 allenatori decidono chi gioca nella prima squadra (League Team) e chi nella seconda (Reserve Team). In generale però, io sono stata scelta come vice-capitano della seconda squadra, che vuol dire che sono tra le migliori 8 del gruppo.

Per la prima partita ho giocato con la seconda squadra, con il numero 33. Partita prevista per le 10.30 di sabato mattina contro i Lions (che l’hanno scorso hanno vinto il campionato), ma dovevamo essere in palestra alle 9 per fare da referti sta e guardalinee per la partita precedente. La squadra è arrivata carica, ma 2 ore di attesa sedute in palestra a guardare altre squadre giocare sicuramente non ci ha aiutato a mantenere la concentrazione. In vece di vice-capitano, ho portato la squadra fuori dalla palestra per un riscaldamento all’aria aperta, e poi, quando finalmente l’altra partita è finita, abbiamo potuto scaldarci dentro per 20 minuti, prima del fischio di inizio. La formazione era la seguente: Lilly (alzatrice), io (opposto), Lauren & Laurean (bande), Holly & Georgie (centrali) e Caitlyn (libero). In panchina Shenae (altra banda), Sophie (seconda alzatrice) e Hannah (secondo libero). Primo set vinto con relativa facilità: Lilly alza bene per le sue capacità (è ancora giovane e non ha poi così tanta esperienza), gli attacchi vanno a buon fine e la difesa e ricezione non sono poi così male. Secondo set combattuto e alla fine perso: noi rientriamo in campo forse meno concentrate, dopo la vittoria del primo set, loro decisamente più cariche. È un set punto a punto finché loro non raggiungono i 25 punti. Terzo set è un bagno di sangue per noi: in campo non c’è più comunicazione, ognuna si chiude in se stessa e pensa solo al proprio ruolo. A un certo punto, quando il coach chiama il time out, guardo il punteggio: 17 a 6. Per molti il set è già praticamente perso, e sicuramente la pensano così i Lions dall’altra parte della rete: ridono e scherzano tra di loro, già sicure di avere la vittoria in tasca. Peccato che i Bears non mollano, e piano piano riusciamo a recuperare punti fino ad arrivare ai 20 prima che loro arrivino ai 25. Ma il distacco di punti è troppo, e bastano errori stupidi per farci perdere il set. A questo punto la stanchezza, il caldo e la perdita di 2 set consecutivi si fanno sentire, ma il coach non demorde, cambia la formazione e ci rispedisce in campo. La differenza con il set precedente è incredibile, sembra un’altra squadra in campo e la vittoria la portiamo a casa noi questa volta. E così si arriva al 5° set, con un ottimo tifo da parte dei supporters. L’ultimo set è veloce, si gioca solo ai 15 ed è importante essere concentrati fin da subito e non regalare punti. I Bears iniziano molto bene, ma i Lions recuperano e al cambio campo il parziale è solo di 8 a 7 per noi. Per fortuna riusciamo a non perdere la testa, giochiamo bene e non regaliamo niente. Il parziale ora è di 14 a 13 per noi. Ci basta un solo punto per vincere la partita, ma ovviamente il punto non arriva. 14 pari e si va ai 16. Bears in vantaggio, ma i Lions ci raggiungono. 15 pari, si arriva a 17. Per fortuna tutti questi mesi, ore e ore di allenamento si fanno sentire, e riusciamo, FINALMENTE, a portare a casa la prima vittoria della stagione! Bravissime ragazze, un ottimo inizio di stagione! Ora ci aspettano solo altre 15 partite + finali…
Al contrario, la prima squadra ha perso malamente 3 a 0 con differenze di punti enormi… E a questo punto non mi importa in quale squadra sono, preferisco giocare piuttosto che sedere in panchina, e, naturalmente, preferisco essere nella squadra che vince piuttosto che in quella che perde…

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